Dua wartawan Reuters dipenjara di Myanmar setelah mereka dinyatakan bersalah melanggar Undang-Undang Rahasia Resmi yang berjalan bebas dari penjara di pinggiran Yangon pada hari Selasa setelah menghabiskan lebih dari 500 hari di balik jeruji besi.

Kedua wartawan, Wa Lone, 33, dan Kyaw Soe Oo, 29, telah dihukum pada bulan September dan dijatuhi hukuman tujuh tahun penjara, dalam kasus yang menimbulkan pertanyaan tentang kemajuan Myanmar menuju demokrasi dan memicu protes dari diplomat dan pembela hak asasi manusia. .

Mereka dibebaskan di bawah amnesti presiden untuk 6.520 tahanan pada hari Selasa. Presiden Win Myint telah memaafkan ribuan tahanan lain dalam amnesti massal sejak bulan lalu.

Sudah menjadi kebiasaan di Myanmar bagi pihak berwenang untuk membebaskan tahanan di seluruh negara sekitar saat Tahun Baru tradisional, yang dimulai pada 17 April.
Reuters mengatakan kedua pria itu tidak melakukan kejahatan apa pun dan menyerukan pembebasan mereka.

Dibanjiri oleh media dan simpatisan ketika mereka berjalan melewati gerbang Penjara Insein, Wa Lone yang menyeringai mengacungkan jempol dan mengatakan ia bersyukur atas upaya internasional untuk mengamankan kebebasan mereka.

“Saya sangat senang dan bersemangat melihat keluarga dan kolega saya. Saya tidak sabar untuk pergi ke ruang redaksi saya, "katanya.

Kyaw Soe Oo tersenyum dan melambai kepada wartawan. Keduanya kemudian diusir oleh rekan-rekan Reuters.

Sebelum penangkapan mereka pada bulan Desember 2017, mereka telah melakukan penyelidikan atas pembunuhan 10 pria dan anak laki-laki Muslim Rohingya oleh pasukan keamanan dan warga sipil Budha di Negara Bagian Rakhine Myanmar barat selama penumpasan tentara yang dimulai pada Agustus 2017.

Operasi itu mengirim lebih dari 730.000 Rohingya melarikan diri ke Bangladesh, menurut perkiraan PBB.

Laporan yang ditulis oleh kedua orang itu, yang menampilkan kesaksian dari para pelaku, saksi dan keluarga para korban, dianugerahi Penghargaan Pulitzer untuk pelaporan internasional pada bulan Mei, menambah sejumlah penghargaan yang diterima oleh pasangan tersebut untuk jurnalisme mereka.

Panggilan kepada juru bicara pemerintah Myanmar tidak segera dijawab.

Pemimpin Redaksi Reuters Stephen J Adler menyambut baik berita itu.

“Kami sangat senang bahwa Myanmar telah merilis reporter pemberani kami, Wa Lone dan Kyaw Soe Oo. Sejak penangkapan mereka 511 hari yang lalu, mereka telah menjadi simbol pentingnya kebebasan pers di seluruh dunia. Kami menyambut kembalinya mereka, ”kata Adler.

Sekretaris Jenderal PBB Antonio Guterres merasa lega mengetahui pembebasan itu, kata seorang jurubicara. Perserikatan Bangsa-Bangsa di Myanmar mengatakan pihaknya melihat pembebasan itu sebagai tanda komitmen pemerintah terhadap transisi menuju demokrasi.

Kedutaan Besar AS juga menyambut pembebasan itu dan mengatakan senang bahwa keduanya dapat kembali ke keluarga mereka.

‘KARYA DIALOG '

Mahkamah Agung Myanmar telah menolak banding terakhir jurnalis pada bulan April. Mereka telah mengajukan petisi ke pengadilan tinggi negara itu, dengan mengutip bukti pengaturan polisi dan kurangnya bukti kejahatan, setelah Pengadilan Tinggi Yangon menolak banding sebelumnya pada bulan Januari.

 



Istri wartawan menulis surat kepada pemerintah pada bulan April memohon grasi, bukan, kata mereka, karena suami mereka telah melakukan kesalahan, tetapi karena itu akan memungkinkan mereka dibebaskan dari penjara dan dipersatukan kembali dengan keluarga mereka.

Wartawan Reuters dilepaskan di penjara kepada perwakilan Reuters dan Lord Ara Darzi, ahli bedah dan ahli perawatan kesehatan Inggris yang telah menjabat sebagai anggota kelompok penasihat pemerintah Myanmar dalam reformasi di Negara Bagian Rakhine.

"Hasil ini menunjukkan bahwa dialog bekerja, bahkan dalam keadaan yang paling sulit," kata Darzi dalam sebuah pernyataan.

Darzi mengatakan diskusi tentang pengampunan Wa Lone dan Kyaw Soe Oo telah melibatkan pemerintah Myanmar, Reuters, PBB dan perwakilan dari pemerintah lain tetapi tidak memberikan rincian lebih lanjut.

Seorang juru bicara Reuters mengatakan: "Kami berterima kasih atas perannya dalam mewujudkan hal ini."

Darzi telah menjadi anggota komisi penasehat yang dibentuk pada tahun 2016 untuk melihat melalui saran dari sebuah panel yang dipimpin oleh mantan kepala PBB Kofi Annan tentang penyelesaian konflik yang telah berlangsung lama di Negara Bagian Rakhine Myanmar barat.

Di Teluk Bengal, negara bagian itu adalah rumah bagi sebagian besar Muslim Rohingya di Myanmar. Ratusan ribu melarikan diri ke Bangladesh setelah tindakan keras pimpinan militer di wilayah itu pada 2017.