Pemimpin oposisi Venezuela Juan Guaido pada hari Sabtu mengatakan dia menginstruksikan utusan politiknya di Washington untuk segera membuka hubungan dengan militer AS dalam upaya untuk membawa lebih banyak tekanan pada Presiden Nicolas Maduro untuk mundur.

 


Pemimpin mengatakan dia meminta Carlos Vecchio, yang diakui AS sebagai duta besar Venezuela, untuk membuka "komunikasi langsung" menuju kemungkinan "koordinasi" militer.

Pernyataan itu, di akhir rapat umum hari Sabtu, menandai salah satu permohonan publiknya yang terkuat namun untuk keterlibatan AS yang lebih besar dalam krisis Venezuela yang meningkat cepat di negara itu. Sementara Guaido berkali-kali menggemakan komentar dari pemerintahan Trump bahwa "semua opsi" ada di meja untuk menyingkirkan Maduro, beberapa di oposisi AS atau Venezuela memandang aksi militer sebagai kemungkinan dan Gedung Putih juga mengindikasikan tidak mempertimbangkan dengan serius langkah seperti itu.

Tetapi dengan ketegangan antara AS dan Maduro yang semakin tinggi, getaran pedang semakin keras.

Pada hari Sabtu, Menteri Pertahanan Venezuela Vladimir Padrino mengutuk apa yang dia katakan adalah serangan ilegal oleh pemotong Coast Guard AS ke perairan teritorial Venezuela. Dia tidak memberikan bukti untuk mendukung klaim tersebut tetapi mengatakan bahwa kapal Angkatan Laut Venezuela memaksanya untuk mundur.

"Saya tidak tahu apakah republik lain akan menerima tindakan seperti ini di yurisdiksi mereka, tetapi kami tidak akan melakukannya," katanya.

Kolonel Angkatan Darat Amanda Azubuike, seorang juru bicara Komando Selatan, mengatakan sebuah kapal Penjaga Pantai AS sedang melakukan misi larangan narkoba di perairan internasional Laut Karibia. Dia menolak untuk memberikan komentar lebih lanjut.

Dalam beberapa hari terakhir, Padrino juga mengecam apa yang dia katakan adalah upaya militer AS untuk menabur perselisihan di dalam barak-barak Venezuela, mengundang tanggapan marah dari Laksamana Angkatan Laut AS, Craig Faller, kepala Komando Selatan, yang mengatakan dia "siap" untuk membantu Guaido.

"Saya berharap untuk membahas bagaimana kita dapat mendukung peran masa depan mereka (para pemimpin angkatan bersenjata Venezuela) yang membuat keputusan yang tepat, menempatkan rakyat Venezuela terlebih dahulu & memulihkan ketertiban konstitusional," kata Faller.

Sebagai ketua Majelis Nasional yang diperangi, Guaido meluncurkan kampanye pada bulan Januari untuk menggulingkan Maduro, mendapatkan dukungan dari AS dan lebih dari 50 negara.

Dia mengumumkan Sabtu pertemuan yang akan datang dengan para pejabat militer AS dan mengatakan bahwa tindakan baru yang diambil oleh oposisi akan berusaha untuk "mencapai tekanan yang diperlukan" untuk mengakhiri revolusi Bolivarian yang diluncurkan 20 tahun lalu oleh mendiang Presiden sosialis Hugo Chávez.

Guaido mengatakan bahwa sebagai pemimpin Venezuela yang sah dia berhak untuk mengundang aksi militer asing dengan cara yang sama dengan pahlawan kemerdekaan Simon Bolivar menyewa 5.000 tentara bayaran Inggris untuk membebaskan Amerika Selatan dari Spanyol. Dia mengatakan bantuan semacam itu harus dianggap sebagai "kerja sama," alih-alih intervensi, sesuatu yang dia tuduh Maduro mengizinkan dalam bentuk dukungan militer dan intelijen dari sekutu Kuba dan Rusia.

Dalam beberapa hari terakhir, pemerintah telah berupaya untuk meningkatkan tekanannya sendiri pada oposisi dengan penangkapan pemimpin No 2 dari Majelis Nasional yang dikendalikan oposisi, Edgar Zambrano. Beberapa anggota parlemen anti-Maduro lainnya mencari perlindungan di kedutaan besar negara-negara asing ketika pengadilan tinggi negara itu mengumumkan penyelidikan terhadap Zambrano dan sembilan anggota kongres lainnya.

Sementara itu, kerumunan yang terlihat berkurang pada protes oposisi mencerminkan meningkatnya ketakutan dan demoralisasi yang telah merasuki jajaran pendukung Guaido setelah ia memimpin pemberontakan militer yang gagal pada 30 April. Dalam bulan-bulan sebelumnya, ribuan demonstran mengindahkan seruannya untuk memprotes.

Pada hari Sabtu, kerumunan sederhana beberapa ratus Venezuela berkumpul di ibukota Caracas.

"Kita hidup dalam kediktatoran," kata Guaido, mendesak para pendukungnya untuk maju dalam kampanye mereka untuk menggulingkan musuhnya. "Kami tidak memiliki pilihan untuk tinggal di rumah menunggu, tetapi untuk terus menuntut hak-hak kami di jalanan."

Guaido berpendapat bahwa Maduro secara tidak sah memenangkan masa jabatan kedua dalam pemilihan yang curang dan telah dengan berani menyatakan dirinya sebagai presiden sementara Venezuela.

Maduro telah mempertahankan kendali militer dengan mengamankan kesetiaan para komandan puncak. Dia menyebut Guaido "boneka" dari pemerintahan Trump dan mengatakan bahwa AS mendukung kudeta untuk mengusirnya untuk mengeksploitasi kekayaan minyak negara yang luas.

"Kekaisaran AS bertujuan untuk mengakhiri Revolusi Bolivarian," Maduro tweeted Sabtu pagi, membual tentang sistem pendidikan dan jaminan sosial negara itu. "Kami menunjukkan kepada dunia bahwa kami dapat melakukan keadilan sosial."

Sebagai negara minyak yang dulunya kaya, Venezuela telah tenggelam dalam keruntuhan ekonomi dan sosial yang ditandai dengan melonjaknya inflasi dan kelangkaan barang kebutuhan pokok yang telah mengirim sekitar 3,7 juta warganya untuk beremigrasi.