Arab Saudi ingin menghindari perang di wilayah itu tetapi siap untuk menanggapi dengan "semua kekuatan dan tekad" setelah serangan pekan lalu pada aset minyak Saudi, kata seorang pejabat senior, menambahkan bahwa bola sekarang di pengadilan Iran.

Riyadh menuduh Teheran memerintahkan serangan drone pada hari Selasa di dua stasiun pompa minyak di kerajaan itu, diklaim oleh kelompok Houthi Yaman.

Serangan itu terjadi dua hari setelah empat kapal, termasuk dua kapal tanker minyak Saudi, disabotase di lepas pantai Uni Emirat Arab.

Iran membantah pihaknya berada di balik serangan-serangan yang terjadi ketika Washington dan republik Islam berselisih soal sanksi dan kehadiran militer AS di kawasan itu, meningkatkan kekhawatiran tentang kemungkinan konflik AS-Iran.

"Kerajaan Arab Saudi tidak menginginkan perang di kawasan itu dan juga tidak mengusahakan hal itu," Menteri Negara Luar Negeri Adel al-Jubeir mengatakan pada konferensi pers pada hari Minggu.

"Itu akan melakukan apa yang dapat dilakukan untuk mencegah perang ini dan pada saat yang sama menegaskan kembali bahwa jika pihak lain memilih perang, kerajaan akan menanggapi dengan semua kekuatan dan tekad, dan itu akan membela diri dan kepentingannya."

Seorang komandan senior militer Iran dikutip juga mengatakan negaranya tidak mencari perang, dalam komentar yang dipublikasikan di media Iran pada hari Minggu.

Pernyataan itu muncul ketika Raja Arab Saudi Raja Salman mengundang para pemimpin Teluk dan Arab untuk mengadakan KTT darurat di Mekah pada 30 Mei untuk membahas implikasi dari serangan itu.

"Keadaan kritis saat ini memerlukan sikap Arab dan Teluk yang seragam terhadap tantangan dan risiko yang melanda," kata kementerian luar negeri UEA.

Armada Kelima Angkatan Laut AS, dalam sebuah pernyataan tentang peningkatan patroli maritim, mengatakan negara-negara Teluk "secara khusus meningkatkan komunikasi dan koordinasi satu sama lain dalam mendukung kerja sama angkatan laut regional dan operasi keamanan maritim di Teluk Arab".

Angkatan laut dan penjaga pantai mereka bekerja dengan Angkatan Laut AS, katanya.

UAE tidak menyalahkan siapa pun untuk operasi kapal tanker itu, sambil menunggu penyelidikan.

Tidak ada yang mengklaim bertanggung jawab, tetapi dua sumber pemerintah AS mengatakan pekan lalu bahwa para pejabat AS percaya Iran telah mendorong kelompok Houthi atau milisi Syiah yang berbasis di Irak untuk melaksanakannya. Keluarga Houthi mengklaim serangan terhadap jaringan pipa.

'Tidak takut'
Menteri Luar Negeri Iran Javad Zarif telah menampik kemungkinan perang meletus, dengan mengatakan Teheran tidak menginginkan konflik dan tidak ada negara yang memiliki "ilusi bahwa ia dapat menghadapi Iran".

Sikap ini digaungkan oleh kepala Pengawal Revolusi elit Iran pada hari Minggu.

"Kami tidak mengejar perang tetapi kami juga tidak takut perang," kata Mayor Jenderal Hossein Salami seperti dikutip oleh kantor berita semi-resmi Tasnim.

Washington telah memperketat sanksi ekonomi terhadap Iran, berusaha memotong ekspor minyak Teheran menjadi nol, dan meningkatkan kehadiran militer AS di Teluk dalam menanggapi apa yang dikatakannya adalah ancaman Iran terhadap pasukan dan kepentingan AS. Itu belum menawarkan rincian sifat ancaman.

 



Pangeran Mahkota Mohammed bin Salman membahas perkembangan regional, termasuk upaya untuk memperkuat keamanan dan stabilitas, dalam panggilan telepon dengan Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo, Kementerian Media Saudi tweeted pada hari Minggu.

"Kami menginginkan perdamaian dan stabilitas di kawasan itu, tetapi kami tidak akan duduk di tangan kami mengingat serangan Iran yang berkelanjutan," kata al-Jubeir. "Bola ada di pengadilan Iran dan terserah Iran untuk menentukan nasibnya nanti."

Dia mengatakan awak kapal tangki minyak Iran yang telah ditarik ke Arab Saudi awal bulan ini setelah permintaan bantuan karena masalah mesin masih di kerajaan itu menerima "perawatan yang diperlukan". Awaknya adalah 24 orang Iran dan dua orang Bangladesh.

Arab Saudi dan Iran adalah musuh di Timur Tengah, mendukung sisi yang berlawanan dalam beberapa perang regional.

Sebagai tanda meningkatnya ketegangan, Exxon Mobil mengevakuasi staf asing dari ladang minyak di negara tetangga Irak.

Bahrain pada hari Sabtu memperingatkan warganya untuk tidak bepergian ke Irak dan Iran dan meminta mereka yang sudah ada di sana untuk kembali.

Administrasi Penerbangan Federal telah mengeluarkan penasehat untuk pesawat komersial AS yang terbang di atas perairan Teluk dan Teluk Oman untuk berhati-hati.