Presiden Donald Trump mengatakan pada hari Jumat bahwa ia menerima surat "sangat indah" dari Kim Jong Un, pemimpin Korea Utara yang telah berulang kali melanggar resolusi PBB dalam beberapa pekan terakhir dengan serangkaian tes rudal jarak pendek.

Berbicara kepada wartawan di Gedung Putih South House, Trump menggambarkan surat resmi tiga halaman itu sebagai "sangat positif," dan mengisyaratkan beberapa isinya.
Kim menegaskan bahwa dia tidak senang dengan "tes" AS, "kata Trump, kemudian mengklarifikasi bahwa yang dia maksud adalah latihan perang AS-Korsel.
"Dia tidak senang dengan pengujian," kata Trump. "Itu adalah pengujian yang sangat kecil yang kami lakukan, tetapi dia tidak senang dengan pengujian - dia memasukkannya ke dalam surat."
Trump kemudian mengecilkan tes rudal Kim, yang Korea Utara katakan dimaksudkan untuk memprotes latihan militer bersama dan menimbulkan ancaman bagi sekutu AS di wilayah tersebut.

"Saya katakan lagi," kata Trump kepada wartawan, "tidak ada uji coba nuklir. Uji coba rudal semuanya dilakukan dengan jarak pendek - tidak ada uji coba rudal balistik. Tidak ada rudal jarak jauh."
Komentar Trump muncul sehari setelah ia menyatakan Seoul harus membayar lebih banyak AS untuk bantuan dalam membela diri terhadap potensi agresi Pyongyang - menyoroti perbedaan dalam perlakuannya terhadap kedua Korea.
Trump bereaksi terhadap empat uji coba rudal Korea Utara dalam waktu kurang dari dua minggu dengan sedikit lebih dari sekadar mengangkat bahu. Sebagai gantinya, ia tampaknya mengalihkan frustrasinya tentang semenanjung di Korea Selatan.
Trump mencaci Seoul di Twitter Rabu karena membayar "hampir tidak ada" untuk perlindungan AS, sementara dua pejabat pemerintah mengatakan bahwa di balik pintu tertutup, Presiden marah bahwa Korea Selatan tidak berbuat lebih banyak untuk menahan peningkatan agresi Pyongyang.
Berbicara kepada wartawan Rabu di Gedung Putih South House, Trump mengatakan AS dan Korea Selatan "telah membuat kesepakatan" di mana Seoul akan "membayar lebih banyak uang" ke arah biaya pangkalan personil militer AS di negara itu - yang kedua meningkatkan administrasi Trump telah mendorong dan mendapatkan tahun ini.
'Hampir tidak ada'
"Kami telah membantu mereka selama sekitar 82 tahun dan kami tidak mendapatkan apa-apa, kami hampir tidak mendapatkan apa-apa," kata Trump, salah, dan mengisyaratkan bahwa ia akan mendorong pembayaran yang masih lebih tinggi di masa depan. "Mereka telah setuju untuk membayar lebih banyak dan mereka akan setuju untuk membayar lebih dari itu."
Dua pejabat AS mengatakan bahwa Trump telah semakin memburuk di Korea Selatan dalam beberapa bulan terakhir. Karena Korea Utara telah tumbuh lebih agresif dengan peluncuran misilnya, Presiden melihatnya sebagai peran Korea Selatan untuk mengendalikan Pyongyang dan tidak berpikir Seoul telah berbuat banyak untuk mewujudkannya. Pejabat NSC menolak mengomentari pernyataan itu.
Pemberhentian Trump atas uji coba rudal Pyongyang, desakannya untuk meningkatkan pembayaran Korea Selatan untuk tetap berada di bawah payung keamanan AS dan kritiknya terhadap Seoul meningkatkan kekhawatiran bahwa Korea Utara berhasil menggerakkan wedge antara Washington dan Seoul, kata para analis.
Pada hari Jumat, Trump mengisyaratkan bahwa dia mungkin mengatur kesempatan ikatan lain dengan pemimpin Korea Utara, mengatakan kepada wartawan bahwa, "Saya pikir kita akan mengadakan pertemuan lain."
Pada saat yang sama, pendekatan transaksional Trump ke Korea Selatan menimbulkan pertanyaan tentang apakah ia berkomitmen untuk aliansi yang melayani kepentingan AS seperti halnya Seoul.

"Aliansi AS-Korea Selatan ditempa dengan darah selama wadah Perang Korea," kata Bruce Klingner, seorang peneliti senior di Heritage Foundation. "Moto yang abadi adalah katchi kapshida - 'kita pergi bersama' - bukan 'kita pergi bersama, jika kita dibayar cukup.'"
Klingner dan yang lainnya mengatakan pertahanan AS untuk kepentingan nasionalnya di Asia membutuhkan pangkalan, akses, pasukan militer AS yang cukup untuk mencegah agresi, pasukan tindak lanjut yang kuat, dan aliansi kuat dengan Korea Selatan dan mitra Asia lainnya.
Kim telah fokus pada merusak aliansi AS-ROK pada khususnya, kata David Maxwell, seorang rekan senior di Foundation for Defense of Democracies. Salah satu "upaya utama Kim adalah untuk memecah dan menaklukkan aliansi AS-ROK," kata Maxwell.
Vipin Narang, seorang profesor ilmu politik di MIT, menyebut penilaian Trump terhadap aliansi itu "sebuah terobosan nyata dari 70 tahun" kebiasaan presiden AS.
"2019 aneh," kata Narang. "Presiden lebih menghormati Kim Jong Un daripada dia terhadap Korea Selatan ... sekutu resmi kita."

Pada hari Rabu, Trump tweeted bahwa "Korea Selatan telah setuju untuk membayar lebih banyak uang ke Amerika Serikat untuk mempertahankan diri dari Korea Utara. Selama beberapa dekade terakhir, AS telah dibayar sangat sedikit oleh Korea Selatan, tetapi tahun lalu, atas permintaan Presiden Trump, Korea Selatan membayar $ 990.000.000. "
Trump melanjutkan dengan mengatakan bahwa "pembicaraan telah mulai meningkatkan pembayaran lebih lanjut ke Amerika Serikat."
Korea Selatan membelanjakan sekitar 2,6% dari PDBnya untuk belanja pertahanan, lebih dari sebagian besar sekutu NATO, menurut Stockholm International Peace Research Institute. AS menghabiskan sekitar 3,2% PDB untuk pertahanan.
Seoul juga telah lama mengganti AS untuk berbagai biaya operasi untuk kehadiran pasukan Amerika di sana.
Tapi Maxwell dan yang lainnya mengemukakan kekhawatiran bahwa Trump bisa sangat tegang atau bahkan merusak aliansi.
"Dengan Trump membuat tuntutan ini pada Korea Selatan, itu bisa menjadi badai yang sempurna untuk merusak aliansi," kata Maxwell.
'Kesulitan yang tak terhindarkan'
Meskipun tweet Trump mengatakan pembicaraan tentang pembayaran lebih banyak telah dimulai, seorang pejabat Korea Selatan mengatakan mereka belum dan menambahkan bahwa tanggal mulai bahkan belum ditetapkan. Gedung Putih pada hari Rabu membantah bahwa setidaknya beberapa diskusi sedang berlangsung.
"Seperti yang ditunjukkan oleh Presiden, diskusi telah mulai meningkatkan kontribusi Korea Selatan untuk pertahanan militer," kata seorang pejabat senior pemerintahan. Penasihat keamanan nasional John Bolton berada di Seoul pada akhir Juli.
Sementara Trump secara langsung mengaitkan kebutuhan Korea Selatan untuk mempertahankan diri melawan Korea Utara dengan peningkatan pembayaran yang dia inginkan, dia sebaliknya menolak tes Pyongyang.
Setelah peluncuran rudal 30 Juli yang dikatakan Kim akan menyebabkan "tekanan tak terhindarkan" untuk pasukan yang ditargetkan, Trump tweeted pada 2 Agustus bahwa tes rudal "mungkin merupakan pelanggaran PBB," tetapi tidak melanggar perjanjian yang telah dibuatnya .

 


Kim mengawasi peluncuran Selasa pagi waktu setempat waktu setempat - yang keempat dalam waktu kurang dari dua minggu - dan mengatakan itu adalah peringatan bagi AS dan Korea Selatan atas latihan militer bersama mereka, KCNA yang dikelola pemerintah Korea Utara melaporkan Rabu.
Seorang juru bicara Kementerian Luar Negeri Korea Utara mengatakan latihan militer bersama itu merupakan "pelanggaran mencolok" perjanjian, akan "menyebabkan reaksi balik" dan menuduh AS meningkatkan "ketegangan militer yang bermusuhan," kata KCNA.

Seorang pejabat senior departemen pertahanan yang melakukan perjalanan di Asia bersama Menteri Pertahanan Mark Esper, Rabu mengatakan bahwa "tidak membantu memiliki kata-kata provokatif seperti itu."
Ajudan itu mencatat bahwa Trump mengatakan dia akan mengakhiri "permainan perang" dan mencirikan mereka sebagai "latihan yang dirancang dengan skala lebih besar, ini sama sekali bukan pelanggaran. Kami mendengarkan kata-kata mereka, tetapi meminta mereka untuk tetap pada apa yang mereka sepakati. "
Esper sendiri mengatakan, Selasa, peluncuran itu tidak akan memengaruhi latihan militer dengan Korea Selatan.
Namun, latihan-latihan itu telah diperkecil.
"Kami membuat beberapa penyesuaian setelah pertemuan terakhir presiden tahun lalu dan kami masih mematuhinya .... Tetapi pada saat yang sama, kami perlu mempertahankan kesiapan kami dan memastikan bahwa kami siap," kata Esper.
Klingner mencatat bahwa sejak Trump pertama kali bertemu dengan Kim di Singapura pada Juni 2018, sekutu telah membatalkan 12 latihan militer dan menempatkan kendala tambahan pada yang lain, sementara Pyongyang tidak membatasi latihan militernya sendiri.
Esper juga mengecilkan uji coba rudal itu, dengan mengatakan Selasa bahwa AS tidak akan "bereaksi berlebihan" terhadap peluncuran terbaru Pyongyang tentang apa yang dianggap sebagai dua rudal balistik jarak pendek.
Rudal 'sangat mengesankan'
Sebaliknya, Inggris pada hari Selasa mengatakan pihaknya "sangat prihatin" dengan beberapa peluncuran rudal balistik Korea Utara. Seorang juru bicara kantor asing mengatakan peluncuran itu adalah "pelanggaran yang jelas terhadap Resolusi Dewan Keamanan PBB dan merupakan ancaman besar bagi mitra regional dan keamanan global kami."
Narang dari MIT mengatakan rudal Korea Utara "sangat mengesankan," menyebutkan lintasan mereka, bahan bakar padat dan kemampuan untuk bermanuver dalam penerbangan, yang membuat mereka sulit untuk menyerang.
"Ini akhirnya menjadi mimpi buruk bagi pertahanan rudal," kata Narang. "Anda bisa mengecilkannya, tetapi itu mengaburkan fakta bahwa Korea Utara telah meningkatkan kemampuan rudalnya. Ini masalah nyata bagi pertahanan rudal regional."