Seperti novel coronavirus mematikan menyebar di seluruh Cina dan dunia bulan lalu, jelas bahwa ada sesuatu yang tidak beres.

Pejabat di Hubei, Provinsi di pusat wabah, disalahkan untuk mengecilkan--dan berpotensi bahkan sengaja menutupi-tingkat keparahan virus, mengabaikan bukti bahwa itu menyebar dari orang-ke-orang sampai terlambat.
Terhadap kisah ini tidak bertanggung jawab ada cerita lain yang diceritakan di Cina, salah satu pemerintah pusat yang kompeten yang telah menyangkal gambaran penuh oleh pejabat lokal, dan setelah memahami konsekuensi yang benar melangkah untuk mengambil tindakan drastis untuk menghentikan virus ' menyebar.
Dan memang, ada pergeseran besar pada 20 Januari, ketika Presiden Cina Xi Jinping berkomentar di depan umum untuk pertama kalinya pada virus, dan memerintahkan "upaya tegas " untuk mengontrol wabah. Berbicara bersama XI di Beijing seminggu kemudian, Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) Direktur Tedros Adhanom Ghebreyesus memuji "keseriusan dengan yang Cina adalah mengambil wabah ini," dan berterima kasih Beijing untuk "transparansi. "
Selama akhir pekan, bagaimanapun, sebuah transkrip dari sebuah pidato Partai Komunis internal muncul untuk membuang keraguan tentang narasi ini, mengungkapkan Xi tahu tentang dan mengarahkan respon terhadap virus pada 7 Januari-hampir dua minggu sebelum ia berkomentar di publik.
Wahyu menimbulkan pertanyaan besar tentang apakah itu pemerintah pusat, bukan otoritas di Hubei, yang dithered atas tanggapan mereka, memungkinkan virus untuk menyebar melalui negara dan akhirnya dunia.
Hal ini juga menggarisbawahi kesulitan dalam mempertahankan citra Xi--dengan cermat dibudidayakan oleh media negara--sebagai penguasa hampir mahatahu yang mengawasi, dan menyadari segala sesuatu yang terjadi di negara ini. Dengan kritik yang tumbuh dari kegagalan untuk mengandung virus koroner, baik di rumah dan di luar negeri, Beijing dihadapkan dengan baik memilih untuk mengakui bahwa Xi tidak tahu tentang sifat sebenarnya dari krisis sampai hampir sebulan ke dalamnya, atau bahwa ia menyadari hal itu dan terlibat dalam respo Nse.
Dengan memilih pilihan terakhir, bagaimanapun, tidak peduli berapa banyak menyalahkan dapat ditempatkan ke pejabat Provinsi karena gagal untuk "melaksanakan " instruksi Xi, pemerintah mengakui bahwa tanggung jawab utama untuk wabah terletak pada pria di pusat.
Siapa tahu?
Dalam transkrip pidato, yang diterbitkan Sabtu oleh resmi jurnal Partai Komunis Qiushi, Xi "persyaratan yang dikeluarkan untuk pencegahan dan pengendalian coronavirus baru " selama pertemuan Komite berdiri Politbiro, Cina yang paling kuat badan pembuat keputusan pada tanggal 7 Januari.
Dia memberikan petunjuk lebih lanjut pada 20 Januari dan dua hari kemudian, ketika ia "secara eksplisit meminta provinsi Hubei untuk melaksanakan kontrol yang komprehensif dan ketat atas arus keluar orang "-pada dasarnya menempatkan Provinsi pada kuncup.
"Saya memiliki, setiap saat, dipantau penyebaran epidemi dan kemajuan dalam pencegahan dan pengendalian kerja, dan terus memberikan perintah lisan dan instruksi, " XI dilaporkan telah mengatakan.
Ini adalah periode 13-hari antara Januari 7 dan 20 yang paling penting, tidak sedikit karena ketika pejabat di Hubei mengadakan dua pertemuan Partai Provinsi utama dan Wuhan mengundang lebih dari 40.000 keluarga untuk menghadiri pesta massal dalam upaya untuk menetapkan rekor dunia. Ini juga ketika pejabat di kedua Wuhan dan Hubei muncul untuk mengecilkan wabah, sebuah penilaian yang diulang oleh pejabat negara: Wang Guangfa, kepala tim peneliti dikirim dari Beijing untuk menyelidiki situasi, mengatakan pada 11 Januari bahwa itu di bawah Kontrol.
Wang, seperti orang lain di garis depan selama wabah awal, kemudian didiagnosis dengan virus.

Pejabat Provinsi telah menghadapi kritik intens untuk penanganan mereka dari krisis selama periode ini, datang seperti itu dalam menjalankan sampai dengan periode perjalanan tahun baru Imlek, di mana ratusan juta orang bersilang-lintas negara. Skrining penumpang tidak diletakkan di Wuhan--sendiri merupakan pusat perjalanan internasional dan domestik besar-sampai Januari 14 dan pembatasan lebih lanjut seminggu kemudian.
Walikota Wuhan Zhou Xianwang kemudian mengakui bahwa kota "peringatan itu tidak cukup, " dan menawarkan untuk mengundurkan diri.
"Kami memahami bahwa masyarakat tidak puas dengan pengungkapan informasi kami. Di satu sisi, kami gagal mengungkapkan informasi yang relevan secara tepat waktu; di pihak lain, kami tidak membuat cukup penggunaan informasi yang valid untuk meningkatkan pekerjaan kami, "Zhou mengatakan dalam sebuah wawancara dengan CCTV penyiar negara. "Adapun pengungkapan terlambat, saya berharap masyarakat dapat memahami bahwa itu adalah penyakit menular, dan informasi yang relevan harus dilepaskan sesuai dengan hukum. Sebagai pemerintah daerah, kami hanya dapat mengungkapkan informasi setelah diberi wewenang. "

 


Referensi Zhou untuk diberi wewenang untuk melepaskan informasi awalnya dipandang sebagai sesuatu dari upaya untuk menutupi punggungnya sendiri, dengan mendorong beberapa tanggung jawab ke atasannya. Tetapi jika Xi mengarahkan respon pada titik ini, maka Zhou mungkin sudah menunggu bimbingan dari Beijing sebelum dia melakukan apapun, dan menyalahkan apapun atas tindakannya mungkin terletak di tempat lain.
Xi di tengah
Wu Qiang, seorang analis politik berbasis di Beijing yang mengkhususkan diri dalam menganalisis pidato Xi, menggambarkan alamat yang baru-baru ini diterbitkan sebagai "belum pernah terjadi sebelumnya" selama wawancara dengan South China Morning Post. "Kedengarannya seperti dia membela dan menjelaskan bagaimana ia telah melakukan segala sesuatu dalam kapasitasnya untuk memimpin pencegahan epidemi," kata Wu.
Dalam beberapa pekan terakhir, telah ada upaya yang jelas untuk mendorong setiap menyalahkan krisis ke pejabat provinsi, yang baik menyesatkan Beijing atau gagal untuk melaksanakan instruksi kepemimpinan Partai. Ini dicontohkan oleh Duta besar Cina untuk AS, Cui Tiankai, yang mengatakan dalam sebuah wawancara dengan NPR pada hari Sabtu bahwa "Anda tidak dapat berbicara dalam istilah yang sangat umum ' pemerintah ' (di Cina). "
"Terkadang pemerintah pada tingkat tertentu membuat beberapa kesalahan. Hal ini dimungkinkan. Ini, saya pikir itu semua alami di seluruh dunia, "katanya. "Tapi Anda tidak bisa mengatakan seluruh pemerintah di Cina adalah membuat kesalahan. Ini tidak benar. "
Ini sudah menjadi sesuatu yang canggung narasi untuk Xi, yang telah mengumpulkan lebih banyak kekuasaan daripada pemimpin Cina sejak Mao Zedong dan sangat menggenjot produksinya disiplin internal dalam Partai Komunis. Dengan menekankan keterlibatan pribadinya dalam tanggapan dari tahap awal, Xi berpotensi meruntuhkan narasi yang lebih jauh--Anda tidak dapat menyalahkan pejabat setempat atas kegagalan mereka, dan kemudian mengungkapkan bahwa Anda sedang mengawasi mereka sepanjang waktu.
Pada akhirnya, bagaimanapun, kecanggungan berbagi beberapa menyalahkan dengan pejabat Hubei mungkin lebih baik daripada mengakui bahwa XI dan orang di sekelilingnya berpotensi tidak menyadari atau sakit informasi tentang apa yang sebenarnya terjadi.